Bird’s Nest Soup

Book Title Bird’s Nest Soup
Author Name Hanna Greally
Publishing house Attic Press
Country – city USA
Date of issue 2009
Number of pages 160

Buy the book Translation rights


This post is also available in: العربية (Arabic)

Bird’s Nest Soup

Hanna Greally spent the best part of the 1940s and 1950s incarcerated in a psychiatric hospital in the Irish Midlands. In Birds Nest Soup she recounts with vivid detail the terrible suffering she endured there.

Though mentally well, and accepted as such by the authorities, she was condemned to life in an atmosphere calculated to bring about the steady degradation of the person.

But Hanna lived to tell this remarkable and poignant tale of survival.

New Introduction by Dr. Eilis Ward, National University of Ireland Galway
…Mentally well, but unclaimed.. –this sums up the horrendous situation in which Hanna Greally found herself for the best part of twenty years.

She saw what she anticipated was a short rest in the Big House, St. Loman’s psychiatric hospital in Mullingar stretch and stretch as it became clear to her that none of her relatives surviving after her mother’s unexpected death had any intention of applying for her release.

In those days there was no way out for an unclaimed patient. She knew herself to be unwanted, fully conscious of her position and acutely observant of her surroundings, in an atmosphere calculated to bring about steady degradation of her personality.

She survived this Kaf ka-esque situation, emotionally and physically whole, and when a more enlightened system was introduced regained her freedom through a rehabilitation institute in 1962.

Here is a remarkable story, told with reticence and naturalness which makes it all the more moving.

Hanna Greally (also known as Johanna or Joan Greally) was born in Athlone in 1925.

Bird’s Nest Soup

For more books, click here


This post is also available in: العربية (Arabic)

Additional information

حساء عش الطيور

فى السجن وفى مستشفى للأمراض النفسية قضت هانا جريلى من 1940 حتى 1950 فى ايرلندا، فى كتابها حساء عش الطيور حكت هانا بتفصيل واضح المعاناة الرهيبة التي عاشتها هناك، وعلى الرغم أنها كانت فى مصحة عقلية مقبولة من السلطات، فإنها كانت تعيش في جو يساعد على التدهور المطرد أكثر مما يساعد على الشفاء، لكنها عاشت لتكتب هذه القصة الرائعة والمؤثرة في كيفية بقائها على قيد الحياة على الرغم مما لاقته وواجهته.
مقدمة جديدة من قبل الدكتور ايليس وورد من جامعة جلواى الايرلندية الوطنية، قال فيها أن عقلية هانا جيدة، ولكن لم يطلبها أحد، لم يكن لها أقارب يطلبونها بعد وفاة والدتها، هذا يلخص الوضع الرهيب الذي كانت تعيش فيه لمدة 20 عاما بعد أن كانت تتوقع أنها استراحة قصيرة في البيت الكبير، أنها مستشفى سانت لومان في الطب النفسي في مولينجار التي لم تجد لها أقارب يسألون عنها بعد وفاة والدتها الغير متوقع فبقت في المستشفى وامتد الوقت بها ولم يسأل عنها اى من أقاربها الباقين على قيد الحياة لكي يأتي ويطلق سراحها.
في تلك الأيام لم يكن هناك مخرج لمريض لم يطالب به أحد. وهى تعلم تماما أنها غير مرغوب فيها
قالت إنها تعرف نفسها أنها غير مرغوب فيها، واعية تماما لوضعها وان جميع من يحيطونها يلاحظونها في جو يسبب لها تدهور مستمر فى شخصيتها. نجت هذه الحالة عاطفيا وجسديا عندما تم إدخال نظام أكثر استنارة استعادت فيه هانا حريتها من خلال معهد إعادة التأهيل في عام.